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亡くなるの正しい敬語・亡くなる前の症状や行動|足のむくみ

更新日:2020年08月28日

日本人は死を良くないものとしてとらえ、また葬儀に関しても儀式やしきたりが多い民族です。「死んだ」という言葉も「亡くなる」と言い換えます。しかし万国共通なのは死に目に会えるか会えないかです。看取る覚悟に、死の直前の段階を知ることも必要であることを紹介します。

病気によっては終末期に性格が変貌することもある?

がんの中でも、がん性髄膜炎という病気の場合は、死期が迫りつつあると性格が変貌します。その人がそれまで温和な性格であっても、家族に向かって「お前たちのせいでこんな体になったんだ」と怒りを爆発させる発言をしたり、愛し合い励まし合って来たパートナーだったとしても「あんたのせいでこんな苦しい人生を送るはめになったのよ」と暴言を吐いたりするようになります。

なぜこうなるのかというと、がん細胞が髄膜だけでなく脳の表面にまで増殖してしまうため起こる変化なのです。そうなって来たら、もう死期が近いことを悟るしかありません。

また、苦しさの余り「苦しい」「イタイ・イタイ」と大騒ぎしている人もいます。痛みを口に出すことで痛みが和らぐという心理的効果もありますが、こういう風に大騒ぎしていたのに、急に苦しさや痛みを殆ど訴えなくなった場合は注意が必要です。

痛いところを押さえ、声も出さないでうずくまっているようになれば、もうすぐ亡くなるかもしれないと覚悟すべき時です。

■食事量にも変化が起こる

また、いつも美味しい美味しいと少しでも食事を食べていたのに、食事に気が向かなくなり、口から食事を摂取できなくなると、そのままだと約1週間で死を迎えます。点滴をしても約3ヶ月くらい、余命を延す程度です。

緩和ケアとターミナルケア・「看取り」の覚悟

緩和ケアとはがんの痛みを緩和するために麻薬を使うというイメージがありますが、実際はそれだけではありません。緩和ケア病棟のある施設に入院するか通院するかしながら、宣告された余命を生きるために必要な様々なケアをしていくことです。

そして、ターミナルケアとはがん患者や痛みを伴う末期の病気だけでなく、認知症や寝たきりの高齢者も対象で、本人や家族が延命治療はしないと決めた時点で「ターミナル時期」となります。

ターミナルケアで自宅を選ぶ覚悟

ターミナルケアのターミナルとは「終末期」を指しています。ターミナルケアになると、辛辣な言い方ですが「自宅で死ぬか」「病院で死ぬか」をまず決めます。

この時点で、どの程度の看取りの覚悟が必要か考えなくてはいけません。自宅ともなると、いくら医師や看護師・介護従事者などが連携をとっても24時間居てくれる訳ではないので、万が一の異変や家族で背負うという覚悟が必要です。

延命をしないのですから、食事ができなくなったからと言って、胃瘻(いろう)や人工的な栄養補給もしません。食べなくなったら持って1週間の覚悟を自宅で身を持って見守るしかありません。

病院なら安心でしょう。もうこれが山だという時には家族も呼ばれますし、経過を全て見る必要もありません。それだけ、看取りの方法によっては覚悟が必要になります。

亡くなる前の人に注意すべき言葉かけ

もう死期が迫っている家族であればまだしも、相手が友人なら「どう声をかけていいのか」と、お見舞いに行こうと思っても躊躇してしまう人が少なくありません。

もうすぐ死ぬのですから「元気」と聞く訳にもいきません。だからといって「一緒に頑張ろう」も禁句です。精神的苦痛に耐え、まだ死を受け入れられない状態で、体の痛みと苦しさを既に我慢している人間に「頑張ろう」「頑張って」は無責任な言葉にしかならないからです。

しかし、お世話になった人・大切な友人なら、最後に生きているうちに会いたい、後悔したくないという思いがあって当然です。最後に会っておかないと罪悪感さえ感じることになりかねません。

そういう時は、「体の具合は今はどんな感じ」などと、相手の話に耳を傾け続けてあげることが一番です。辛さを言葉にして吐き出すことは、精神的にも少なからず楽になります。

色々と聞き役に徹してあげることが、あなたが悩まず、怖気付かず相手に接する一番良い方法です。

恐いのは死ではなく「死の苦しみ」が未知だから

人は死を怖がります。人が宇宙人や地獄など未知のものを怖がるのと同じようにです。本当の死の直前までは、痛みや苦しみに耐えなくてはいけない場合もあります。

しかし、人の死の瞬間にはモルヒネ様物質というモルヒネの何十倍もの効果があるホルモンが分泌されます。それはドーパミンであったりメラトニン・セロトニン、βエンドルフィンなどの脳内の伝達物質です。

これを知ると、ある程度の苦しさの先には、セックスの快楽の200倍もの至福感が待っていると思えば、本人も看取る家族も少しは心救われるでしょう。

親しい人や愛する家族を看取るのは辛いものです。しかし、看取られる側も、お別れの寂しさがあります。看取りは覚悟を決めておいて、どのように亡くなるのかも知っておくことで、最後を見守る支えにもなるでしょう。

初回公開日:2017年11月08日

記載されている内容は2017年11月08日時点のものです。現在の情報と異なる可能性がありますので、ご了承ください。
また、記事に記載されている情報は自己責任でご活用いただき、本記事の内容に関する事項については、専門家等に相談するようにしてください。

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