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「めんこい」の意味と使い方・由来・方言を使う地域|岩手/東北

更新日:2020年08月20日

「めんこい」という言葉を耳にしたことがありますか。その地域に住んでいる人にとっては当たり前のように使っている方言ですが、他の地域の人々にとっては、何か特別な魅力を感じる言葉です。今回は主に寒い地域で使われている「めんこい」という言葉についてご紹介します。

「めんこい」とはどんな意味?使い方は?

意味

現代では若者の方言離れが進んでいるとは言われていますが、今もなお全国には数えきれないほどの方言があります。その中には残念ながらほどんど使われなくなってしまった方言もあれば、今もなお多くの人々の生活に密着している物があります。日本には言霊という言葉がありますが、方言は長い間その土地の人々と喜怒哀楽を共にしてきた貴重な物です。

北海道や東北地方では、おもに小さい子供や動物を目にした時に、可愛いという表現の代わりに「めんこい」という言葉をよく使います。成人した女性にも使われますが、ニュアンス的には年上の人が年下の人にむかって、妹や孫や子供に対する時のように愛着の意味を込めて表現することが多いでしょう。「めんこいねえ」と言われたら、間違いなく褒め言葉の意味になります。

使い方

「めんこい」という方言は、北海道、東北地方以外でもその意味を知っている人が多いのではないでしょうか。赤ちゃんや動物の子供のようにたまらなく可愛い存在に対して言います。意味は同じですが、「めんこい」は地域によって、語尾が変化したり濁音になったり、いろいろな言い回しがあります。

・「めんけ」 
・「めごい」
・「めげえ」
・「めんげ」
・「めんごい」

例文

・「めんこい」
  めんこいややだべ。→可愛い赤ちゃんでしょう。
・「めんけ」 
  めんけ子猫が水飲んでだ。→可愛い子猫が水を飲んでいた。
・「めごい」
  おばあちゃんは久しぶりに孫に会って「めごぐなったなあ」と言った。→可愛くなったねえ。
・「めげえ」
  お母さんは娘の小さい頃の写真を見て「めげがったなあ」と言った。→可愛いかっ
  たねえ」
・「めんげ」
  お父さんは娘の成人式の着物姿をみて「めんげべ」と言った。→可愛いなあ。
・「めんごい」
「 めんごい犬が遊んでだ。→可愛い犬が遊んでいた。

否定形として

「めんこい」を否定の意味として使う場合は、語尾に「ねえ」や「ない」がつきます。「可愛くない」「可愛げがない」という否定の意味になります。地域にもよりますが、可愛い存在に対して使うのではなく、自分の気に入らない人を表現するときに「おめはめんこぐねえ」(あなたは可愛げのない性格だ)というような意味で使う所もあります。

「めんこい」→ 「めんこくねえ」
「めんけ」→  「めんけぐない」
「めごい」→  「めごぐねえ」
「めげえ」→  「めげぐねえ」
「めんげ」→  「めんげぐねえ」
「めんごい」→ 「めんごくねえ」

「なまらめんこい」の意味とは?

「めんこい」のまえに「なまら」がつくと「なまらめんこい」という言葉になります。「なまらめんこい」は主に北海道で使われている方言です。地域によりますが、年長者はあまり使わない所もあります。どちらかというと、若い世代が少し砕けた感じの意味として使うことが多いです。

「なまら」はとても、すごく、非常に、たいそうという意味を持っています。「とても可愛い」「すごく可愛い」という意味になります。また「なまらめんこい」はトレードマークとして用いられたりすることもありのある方言の一つと言えます。

例文
・「なまらめんこいこっこだこと」→とても可愛い子供だなあ。
・「OOちゃんなまらめんこぐなったべ」→OOちゃんすごく可愛くなったねえ。

サンリオから北海道限定のご当地キティ「なまらめんこいアザラシキティ」 のストラップが販売されています。

「めんこい」の由来とは?

「めんこい」の由来は、愛し(めぐし)から来ています。「めぐし」の「め」は目で、「ぐし」は「心ぐし」(心苦しい)と同じ意味をもっており「切ない」「痛々しい」という意味になります。「めぐし」の本来の意味は「気がかりである」「目に見て痛々しい」です。そこから「胸が痛くなるほど可愛らしい」「いとおしいほど可愛い」「切ないほど可愛い」の意味に派生しました。

「めぐし」は7世紀後半から8世紀後半にかけて編纂された万葉集の巻五雑歌800に出てきます。万葉集は方言を用いた歌がたくさん収められているため、今では方言を研究する上でも大変重要な史料となっています。

万葉集にでてくる「めぐし」

父母を 見れば尊し 
妻子(めこ)見れば めぐし愛(うつく)し 
世の中は かくぞことわり 
もち鳥(どり)の かからはしもよ  
(巻五雑歌800一部抜粋)

現代訳
父母を見れば尊いし
妻子を見ればかわいいし
いとしくもある人の世は
それが道理だとりもちに
かかった鳥のようなもの

「妻子(めこ)見れば めぐし愛(うつく)し」は、妻子に対して切ないほどいとおしいという思いの歌が詠まれています。また「めぐし」は恵み(めぐみ)や美しい(うつくしい)の意味の語源にもなっています。

「めんこい」を使う地域は?

「めんこい」は主に北海道と東北6県の青森県、秋田県、岩手県、山形県、宮城県、福島県で使われていると前項で紹介しましたが、山形県や福島県と隣接する新潟県、茨城県の一部の地域でも使われています。「めんこい」の言葉の意味はもちろん同じですが、言い方が地域により多少変化します。

方言は同じ県内であっても地域により全く違う方言を使っていることも珍しくはありません。また一山超えたら言い方が微妙に違ってくることもあります。一応の目安として「めんこい」の言い方を県別に挙げてみました。

北海道     めんこい
青森      めんけ
岩手      めんこい
秋田      めんけ
福島      めんこい めげえ 
山形      めんごい
茨城      めんごい めごい
新潟      めんこい

「めんこい」を英語で言ったらどうなる?

英語もまた国をまたげば単語の意味やのスペルや文法まで違ってきます。日本の学校ではアメリカ英語を中心に学んでいますが、イギリスなど他の地域の英語を聞いても理解できない事も少なくないでしょう。

アメリカ英語では「可愛い」「愛らしい」という意味を持つ単語は、「Cute」 や「 Adorable」 になります。方言ではありませんが、ニュアンス的には「Adorable」の単語の意味のほうが「めんこい」に近くなるでしょう。

・The kitten is so cute.(子猫すごくかわいいねえ)
・The baby is very adorable. (赤ちゃんとっても愛らしねえ)

初回公開日:2018年01月25日

記載されている内容は2018年01月25日時点のものです。現在の情報と異なる可能性がありますので、ご了承ください。
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