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「場末」の読み方と漢字の意味は?

初回公開日:2018年12月15日

更新日:2020年07月17日

記載されている内容は2018年12月15日時点のものです。現在の情報と異なる可能性がありますので、ご了承ください。

また、記事に記載されている情報は自己責任でご活用いただき、本記事の内容に関する事項については、専門家等に相談するようにしてください。

皆さんこんにちは、今回は「「場末」の読み方/意味/使い方/例文/語源・場末のホステスとは」と題して、「場末」という言葉の正しい意味合いや用例、またさまざまな場面における用法についてご紹介します。興味深い言葉ですので、ぜひ「お役立て情報」にしてみてください。

「場末」の読み方

皆さんは「場末」という言葉を使ったり、聞いたりしたことがあるでしょうか。「場末」という言葉は日本語において古くから使われてきた言葉であり、特に最近ではそれほど使われなくなった言葉・表現として認められています。

「場末な○○」、「場末感丸出しの○○」といった感じに「場末」という言葉が使われることも多く、そのイメージとしてはあまりよくない印象を与える場合が多いでしょう。特にドキュメンタリー物の記録映画やドラマ、また紀行を企画したテレビ番組などにおいてこの「場末」という言葉が使われることもありますが、その意味合いは深い奥行があります。

「場末」という言葉の意味合いをその根本から知るためには、まず「場末」という言葉の成り立ちや語源、そして現代までにどのように扱われてきたのかという、「場末」にまつわる言葉の歴史について学ぶ必要があるでしょう。

読み方は「ばすえ」

「場末」という言葉の読み方は一般的に「ばすえ」となります。しかしこの「場末」という字の読み方にも現代ではいろいろとあり、「ばすえ」以外にも当て字のように読まれる例も多く見受けられます。

・さいご
・ばまつ
・すえ
・つい(終わりの意味として)
・けっきょく
・つまるところ
・おわり

このように、「終局」や「結局」などといった「最後」という意味合いを含めた言い方が小説やエッセイなどでは多くされており、特に小説では「その文面や内容の奥行を表すため」に、筆者の主観によっていろいろな読み方がされる例が多く見られます。

「場末」の意味

「場末」という言葉の基本的な意味は、「都心部から離れた郊外の町や場所」また「繁華街から離れた粗末な場所」を言い、その意味合いの背景には「衰退した環境や場所」という栄枯盛衰を連想させる姿勢が見受けられます。

特に「場末」という言葉やその意味合いが「人物」に当てられて言われる場合には、「いっときスターになったけれども、今では落ちぶれてしまった状態」を直接的に指して言う形容が取られやすく、ここでも「場所」への形容と同じく栄枯盛衰を謳う姿勢が色濃く反映されています。

・都心から外れた場所
・繁華街などから遠ざかった粗末な環境や場所
・いっとき栄えた人や場所が衰退した状態

「場末」という言葉が使われる際には、主にこの3つの意味合いが含まれていると理解してもらってかまいません。

繁華街の中心部から離れた場所

「場末」という言葉の基本的な意味は「繁華街から遠く離れた粗末な場所や環境」を指す内容で、主に「場所」を指す言葉・「場所」について形容する言葉として認められます。その点から言えば「人物を指して形容する場末の意味合い」は当て字と同じく、派生的に言われる「場末」の意味合いとなり、これは本来の「場末」の意味とは違ってきます。

都心から外れた所

先述で「繁華街の中心部から離れた場所や環境」を「場末」の意味合いとしてご紹介しましたが、もう少し具体的な「場末」の意味合いと言うと、「場末」というのは「裏どおり」や「路地」、また「人気がない場所や環境」、「空虚感が漂う寂れた環境や状況」を指して言う言葉として認められます。

都心というのは「国を支える都市の中心部であり、経済発展の拠点とされる大都市や国際的都市」を主に意味しますが、この「中心部」から全く外れてしまい、経済発展や人々の往来がすっかり途絶えてしまった環境や場所を「場末感漂う場所」として形容されるのは、「場末」の基本的な意味合いにおいても古くから認められています。

郊外を指す「場末」

「郊外」という言葉の意味は「都心部から離れた農村部が残る場所」を基本的に指し、つまり「市街には認められない田舎や地方」という意味合いが強く含まれます。この「郊外」の特徴は「場末感漂う場所」と非常に近い意味合いと形容を持ち合わせ、「郊外」とは「場末の場所」と、一般的に理解されている場面も見られます。

「場末」の使い方

「場末」の意味合いは先述のように、「都心から外れた場所」、「繁華街などから遠ざかった粗末な環境や場所」、「いっとき栄えた人や場所が衰退した状態」などを指すことから、その形容は「場所」、「人物」、「空間」を指してその意味合いを持たせる場合があります。

・雰囲気は全く場末感あふれる
・都会にあるはずの場末な空間で
・人里離れた場末を想わす場所で
・郊外を抜けて益々場末感が漂う
・すっかり場末感ただよう人
・いっときのスターも今では場末となり
・東京にも場末感あふれる場所があり
・栄枯盛衰により場末感が漂ってくる

このように「場所」や「人物」に当てられて使われる場合が多く、どの意味合いにおいても「すっかり栄えなくなった」や「落ちぶれた」、また「人気がない、寂れた場所や空間」への形容表現が取られています。

場末の飲み屋

ドラマや小説などでもこの「場末の飲み屋」という言い回しが見られますが、この場合の「場末」の意味合いには先述の「落ちぶれた」や「人気がない」という意味よりも、「清閑な」や「落ち着きすぎた」、また「人気がないこと」や「急がされない」といった、比較的「落ち着いた空間」を指して形容される傾向が強くあります。

・人気はないけれども居心地のよい飲み屋
・静かすぎるけれども行きつけの飲み屋
・郊外にあって客は少ないけれども馴染みの飲み屋

このように、「場末の飲み屋」と形容する話者がいればその話者にとって「馴染み深い飲み屋」や「落ち着くお店」といった心境で語られる場合も多くあり、その場合は「落ちぶれた店」と言うよりも「安心できる店」という心境の方が強まります。

また上記の背景とは別に、単純に「売れない飲み屋」や「寂しい飲み屋」という形容も普通に見受けられます。

「場末」を用いた例文

言葉を覚える際には「実際にその言葉を使って覚える」という実践的な学習法が効果的で、例文を自分で作ってその言葉を覚える仕方を続けていくことで、さらに多角的にその言葉の用法や意味合いを把握することができるでしょう。

・江戸町城下の場末の港
・場末感あふれるスタジオ
・場末の映画
・場末の店
・日暮れのように場末が漂う
・田舎の場末の街角
・古い道具の場末感
・暮らしに場末が漂う
・魅力に場末感が漂う
・外国の場末の街角
・今も昔も場末の環境

「寂しい場所」や「人気のない空間」を指して「場末」という言葉が使われ、これらの言葉や表現を含む文章を作れば、「場末」という言葉を使った例文がそれぞれでき上がります。

「亀井戸に近い場末の町へ行った」

「亀井戸に近い場末の町へ行った」というこの表現は、芥川龍之介の作品『彼』という小説にある下りで、主人公「僕」が「彼」と一緒に「場末の町」へ行くという情景や光景が描かれています。

亀井戸(亀戸:かめいど)というのは、東京江東区にある亀井戸一丁目から九丁目辺りを指す地名で、芥川龍之介の『彼』の中でもこの地を舞台として話が展開されます。

友達と場末のカフェに行く

プライベートでも「場末」という言葉は当然使われ、特に「人気のない場所」や都市から離れた郊外、また昔は流行っていたけれども今では店じまいをしているような寂れた店や空間を指して、「場末の○○」という言葉・表現が使われます。

「場末」というのは先述のように、ただ「寂れた場所や空間」、また「落ちぶれた人や物」を指して言う場合だけではなく、「落ち着いた空間」や「静かな場所」、あるいは「懐かしい場所」や「古めかしい場所や空間」を指して言う場合もあるため、この「場末のカフェ」というのが実際に話者にとってどんな場所かと言えば、一概に他者からはわかりません。

たとえばこんな表現が小説やドラマなどで出てきたら、その前後のストーリーを追いながら、「その話者にとってそこがどんな関係を持つ場所か」や「以前にその場所は話者にとってどんな経験を与えていたか」などの、背景描写を確認することも大事になります。

「場末」を用いた言葉と意味

「場末」という言葉は他の品詞と結びつくことによって、実に多くの意味合いを表します。「場末な○○」という語形や「場末感が漂う○○」などと、「場末」が差すその対象の形容によって、いろいろな「場末感」が表現されます。

そのため「場末」という言葉・表現を見た際には、その「場末」という言葉がどの言葉を修飾しているかを先に確認する必要があり、その確認によって「場末」という言葉が具体的にどのような意味を伝えているかがわかります。

たいてい「場末」という言葉は別の品詞や表現とくっ付いて意味をなしているので、「何が場末なのか」ということをしっかり把握することを心がけてください。「場末」が形容しそうな表現例としてはこれまでにお伝えしてきた例文があり、他にもいろいろな小説やドラマ・映画などで、「場末」という言葉の活用が見受けられています。

場末の女

「場末の女」という表現は特に、昔の映画やドラマ、また小説などにおいてよく表現された言葉としても有名です。特に女優という言葉にあてがわれる形に使われる例も多く、「昔は人気のあった・流行っていた女優だったが、今ではもうすっかり人気がなくなって落ちぶれてしまった女優」を形容する場合に使われます。

・すっかり人気のなくなった場末の女
・今では落ちぶれてしまった場末の女優
・昔には返り咲けない場末の女流作家
・場末感が漂い始めた舞台女優
・栄華を誇った女優でも、今ではすっかり落ちぶれた場末の女

こんな感じで「場末の女」という表現がされます。「場末の女」だけではく「場末の俳優」や「場末の男」などの形容も普通に見受けられます。この場合の「場末」の意味合いは「昔は流行っていたけれども、今ではすっかり落ちぶれた○○」という意味をはっきり示しています。

場末のホステス

「ホステス」というのは「パーティやナイトクラブなどで、接客対応を務める女性のこと」を意味し、この場合の「場末」の意味合いも「人気がないホステス」や「昔は人気があったけれども今では落ちぶれたホステス」を形容します。

・今ではすっかり人気がなくなった場末のホステス
・昔は人気があったけれども、今では人気がなくなったホステス
・お金がかかりすぎるから、すっかり場末感が漂うホステスになって
・年齢のせいで、すっかり場末のホステスになって
・場末を連想させるホステスの末路

これらの形容表現で「場末」の意味合いが示されますが、この場合の「場末」の意味合いはホステスだけではなく、「場末のスナック」や「場末のナイトクラブ」などと、そのホステスと一緒にその働く場所についての形容もうかがえます。

場末のスナック

「場末のスナック」という形容も「ホステス」の場末感と同じく使われ、よくドラマや小説、映画などでさまざまな場面での形容・情景表現で使われています。この場合の「場末」の意味も「今ではすっかり人気がなくなったスナック」や、「昔は流行っていたけれども、今ではすっかり人気がなくなってしまったスナック」などを指していることが多いです。

・場末感が漂うスナック
・昔と違って、今ではすっかり人気を落としたスナック
・人が寄り付かない場末のスナック
・暗い雰囲気を漂わせる場末のスナック
・ホステスも疎らな場末感漂うスナック

このように「スナック」そのものへの場末感を表現することもありますが、先述のように「場所」を指して場末の意味を示す場合には「懐かしさ」や「古めかしさ」、また「落ち着いた場所や空間」を指して言う場合もありますので、一概に「落ちぶれた感」を示すだけの形容とは限りません。

「場末感」の意味

一般的に「場末感」という言葉の意味は「にぎやかな場所がだんだんと落ちぶれていく経過や状態」を指しており、その「落ちぶれた雰囲気」を感じさせる場所や空間、そして人そのものを形容する形で使われることもあります。

・場末感漂う繁華街
・場末感をまとったスター
・場末感を連想させる都心部
・次第に場末感が表れ始めるレストラン
・以前より場末感が強くなった映画館

このように「場末感」という言葉は使われ、「今はまだ栄えているけれども、その後すぐに落ちぶれること」が予感させられる場合に使われます。

「場末」の語源と意味

どんな言葉でもその語源を知る場合には「その言葉を形成している文字」そのものを分けて考えてみるとわかりやすいです。

「場末」を切り分けて考えてみると「場」と「末」という字に分けられ、それぞれの字は「場所、空間」と「終局、終わり、末、端」という意味合いを持つ字に分けられます。つまり「場末」の語源を紐解けば「終わりの場所」、「落ち着く空間」、「はしっこの場所」、「果てに落ち着く場所・終局的な空間」という意味を持ち合わせます。

「場末」の英語表記と意味

「場末」という言葉を直すと「end of the field」をはじめ、「end(終わり)」、「termination(終局)」、「close(終了、終局的)」、「conclusion(最後、結論)」、「future(末)」、「tip(末)」、「top end(末、終局)」、「extremity(端)」、「border(境界線、端)」などの言葉で表現されます。

「場末」の英語表現と意味

先にご紹介した「場末」の英語表記を参考にして、「場末」の意味合いを含めた英語の例文をいくつかご紹介します。

・I will show you to the snack at the end of the field.
「場末のスナックにご案内します。」
・That actress is already full of feeling of the end.
「あの女優はもうすっかり場末感が漂っています。」
・Even in an pub that flourished in the past, the feeling of the end of the season is completely drifting now.
「昔は栄えた居酒屋でも、今ではすっかり場末感が漂っています。」

「場末」の正確な意味と用例をしっかりマスターしましょう

いかがでしたか。今回は「場末」の読み方/意味/使い方/例文/語源・場末のホステスとはと題して、「場末」という言葉の正しい意味合いや用例、またさまざまな場面における用法についてご紹介しました。

「場末」という言葉は現在では日常用語としてあまり使われなくなりましたが、「場末」の意味合いを持つ言葉や表現は多くの場面で使われています。つまり「場末」という言葉そのものが使われなくても、それに代わる言葉や表現は使われているということです。

また小説や映画などでは多くの場面で使われる言葉ですので、これを機会に「場末」の正確な意味合いや用例についてマスターしておいて損はないでしょう。「場末」の意味合いとその用例についてしっかりマスターしておけばボキャブラリーも増え、表現の範囲も広くなります。

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